MARCO D’ERAMO

‘No habrá recuperación. Habrá disturbios sociales. Habrá violencia. Habrá consecuencias socioeconómicas: desempleo dramático. Los ciudadanos sufrirán dramáticamente: algunos morirán, otros se sentirán horribles ‘. nota al pie1No se trata de un escatólogo que habla, sino de Jacob Wallenberg, vástago de una de las dinastías más poderosas del capitalismo global, que prevé una contracción económica mundial del 30 por ciento y un alto desempleo como resultado de los bloqueos del coronavirus. Si bien los filósofos temen que nuestros gobernantes estén explotando la epidemia para imponer la disciplina biopolítica, la clase dominante en sí misma parece tener la preocupación opuesta: ‘Estoy totalmente asustado de las consecuencias para la sociedad. . . Tenemos que sopesar los riesgos de que el medicamento afecte drásticamente al paciente ‘. Aquí el magnate sueco se hace eco del pronóstico de Trump de que la terapia matará al paciente. Mientras los filósofos ven las medidas contra el contagio (toques de queda, fronteras cerradas, restricciones a las reuniones públicas) como un siniestro mecanismo de control, los gobernantes temen que los bloqueos se relajen su control

Al evaluar el impacto de Covid -19, los filósofos en cuestión han citado las páginas extraordinarias sobre la plaga en Disciplina y castigo , donde Foucault describe las nuevas formas de vigilancia y regulación ocasionadas por el brote a fines del siglo XVII. nota2 El pensador que ha tomado la posición más clara sobre la pandemia es Giorgio Agamben, en una serie de artículos combativos que comienzan con ‘La invención de una epidemia’, publicado por il manifiesto.el 26 de febrero de 2020. En este artículo, Agamben describe las medidas de emergencia implementadas en Italia para detener la propagación del virus como “frenéticas, irracionales y completamente infundadas”. “El miedo a la epidemia da rienda suelta al pánico”, escribe, “y en nombre de la seguridad aceptamos medidas que restringen severamente la libertad, justificando el estado de excepción”. Para Agamben, la respuesta del coronavirus demuestra una “tendencia a utilizar el estado de excepción como un paradigma normal de gobierno” – “Es casi como si, con el terrorismo agotado como la causa de medidas excepcionales, la invención de una epidemia ofreciera el pretexto ideal para mantenerlos más allá de cualquier limitación ‘. Agamben reafirmó estas ideas en otros dos textos que aparecieron en el sitio web de la editorial italiana Quodlibet a mediados de marzo. nota3

Ahora, Agamben está equivocado y tiene razón; o más bien, drásticamente equivocado y algo correcto. Está equivocado porque los hechos básicos lo contradicen. Incluso los grandes pensadores pueden morir de contagio —Hegel falleció de cólera en 1831— y los filósofos tienen el deber de revisar sus puntos de vista cuando las circunstancias lo exijan: si el negacionismo del coronavirus era débilmente posible en febrero, ya no es razonable a fines de marzo. Sin embargo, Agamben tiene razón en que nuestros gobernantes usarán todas las oportunidades para consolidar su poder, especialmente en tiempos de crisis. Que el coronavirus se está explotando para fortalecer la infraestructura de vigilancia masiva no es ningún secreto. El gobierno de Corea del Sur ha analizado la propagación de la infección al rastrear la ubicación de sus ciudadanos a través de sus teléfonos móviles, una política que causó alboroto cuando expuso una serie de asuntos extramaritales. En Israel, El Mossad pronto implementará su propia versión de este rastreador, mientras que el gobierno chino ha duplicado la vigilancia por video y los dispositivos de reconocimiento facial (no es que las agencias de inteligencia del mundo estuvieran esperando la excusa de una epidemia para comenzar a seguirnos digitalmente). Muchos gobiernos europeos están decidiendo actualmente si imitar los programas de monitoreo digital de Corea del Sur y China, y la Oficina del Comisionado de Información de Gran Bretaña aprueba esta medida a fines de marzo. Agamben no es el primero en argumentar que uno de los objetivos de la dominación social es atomizar a los dominados; Guy Debord escribió en mientras que el gobierno chino ha duplicado la vigilancia por video y los dispositivos de reconocimiento facial (no es que las agencias de inteligencia del mundo estuvieran esperando la excusa de una epidemia para comenzar a seguirnos digitalmente). Muchos gobiernos europeos están decidiendo actualmente si imitar los programas de monitoreo digital de Corea del Sur y China, y la Oficina del Comisionado de Información de Gran Bretaña aprueba esta medida a fines de marzo. Agamben no es el primero en argumentar que uno de los objetivos de la dominación social es atomizar a los dominados; Guy Debord escribió en mientras que el gobierno chino ha duplicado la vigilancia por video y los dispositivos de reconocimiento facial (no es que las agencias de inteligencia del mundo estuvieran esperando la excusa de una epidemia para comenzar a seguirnos digitalmente). Muchos gobiernos europeos están decidiendo actualmente si imitar los programas de monitoreo digital de Corea del Sur y China, y la Oficina del Comisionado de Información de Gran Bretaña aprueba esta medida a fines de marzo. Agamben no es el primero en argumentar que uno de los objetivos de la dominación social es atomizar a los dominados; Guy Debord escribió en Agamben no es el primero en argumentar que uno de los objetivos de la dominación social es atomizar a los dominados; Guy Debord escribió en Agamben no es el primero en argumentar que uno de los objetivos de la dominación social es atomizar a los dominados; Guy Debord escribió enLa Sociedad del Espectáculo de que el desarrollo de utopías de capitalismo mercantil nos aislaría en una “separación perfecta”.

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Al final de esta crisis, entonces, los poderes de vigilancia de los gobiernos habrán aumentado diez veces. Pero, contra Agamben, el contagio sigue siendo real, mortal y destructivo a pesar de este hecho. El hecho de que los servicios de seguridad puedan beneficiarse de la pandemia no justifica un salto al conspirismo paranoico: la Administración Bush no necesitaba destruir las Torres Gemelas para aprobar la Ley Patriota; Cheney y Rumsfeld podrían legitimar el secuestro y la tortura simplemente aprovechando las oportunidades que presentó el 11 de septiembre.

Menciono el ataque al World Trade Center porque revela una segunda falla en el trabajo de Agamben, que explica todas las técnicas de control social que utilizan el modelo de represión estatal contra una lucha insurreccional armada. A fines de la década de 1970 y principios de los 80, varios países europeos impusieron un estado de excepción presuntamente para combatir el terrorismo, una tendencia que afectó directamente a la generación de Agamben y su descendencia. Pero no todos los estados de excepción son iguales. Como enseña Aristóteles, si todos los gatos son mamíferos, no todos los mamíferos son gatos. El estado de excepción impuesto en nombre del terrorismo es similar a la política diseñada para contener la lepra: es decir, la división de la sociedad en dos grupos separados, con leprosos / terroristas excluidos de la comunidad de ciudadanos sanos / respetuosos de la ley. Por el contrario, el estado actual de excepción reproduce, en principio,nota al pie4 A diferencia del modelo de lepra, este régimen no hace distinción entre buenos y malos ciudadanos. Todos son potencialmente malos; Todos debemos ser monitoreados y supervisados. El panóptico abarca a toda la sociedad, no solo la prisión o la clínica.

Es cierto que estamos presenciando un experimento gigantesco y sin precedentes en la disciplina social, con tres mil millones de personas a las que actualmente se les ordena quedarse en casa, la mayoría de las cuales han aceptado estas restricciones a su libertad, con poca resistencia activa. Hace cuarenta años, esto habría sido impensable. En muchos casos, este experimento se desarrolla de manera ciega y desordenada, como en India, donde Modi ha dado instrucciones a todo el país para que se quede en casa, a pesar de la presencia de 120 millones de trabajadores migrantes flotantes que a menudo se ven obligados a vivir en las calles. En gran parte del mundo, el confinamiento en el hogar solo es concebible para el estrato más rico, mientras que para la mayoría conduce directamente al desempleo y al hambre. La India es un caso extremo, pero en todos los países se ve una respuesta de clase a la epidemia. Esta es una “cuarentena de cuello blanco”, como elNew York Times lo tiene. nota5 Los privilegiados se encierran en casas con internet rápido y refrigeradores llenos, mientras que el resto continúa viajando en subterráneos abarrotados y trabaja codo a codo en ambientes contaminados. La industria alimentaria, el sector energético, los servicios de transporte y los centros de telecomunicaciones deben continuar funcionando, junto con la producción de medicamentos vitales y equipos hospitalarios. La separación física es un lujo que muchos no pueden permitirse, y las reglas para el “distanciamiento social” están sirviendo para ampliar el abismo entre las clases.

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Lo que nos lleva al punto principal que Agamben extraña: la dominación no es unidimensional. No es solo control y vigilancia; También es explotación y extracción. (Un poco de Marx, además de Schmitt, no dañaría su análisis). El grave daño que esta epidemia amenaza con infligir al capital explica la reticencia de los políticos a imponer el aislamiento y la cuarentena: Boris Johnson (inicialmente) y Trump son los más llamativos ejemplos: se resistieron a anunciar una cuarentena durante el mayor tiempo posible y desean levantarla lo antes posible, incluso a costa de unos cientos de miles de muertes. En este caso, el lento ritmo de la política de salud pública debe contrastarse con la rapidez de la respuesta financiera. Naturalmente, las medidas presupuestarias ‘generosas’ reflejan parcialmente las preocupaciones de Wallenberg: pretenden evitar grandes trastornos sociales al dar a los trabajadores lo suficiente para vivir por el momento. Ningún capitalista quería ser forzado a esta posición keynesiana. Pero, como comentó el jefe de gabinete de Obama, Rahm Emanuel, “nunca dejas que se desperdicie una crisis grave”. Por lo tanto, si bien se realizan extensiones exiguas a la remuneración legal por enfermedad, los estados también han tomado medidas extraordinarias para apuntalar sus sectores financieros, o “ espumar la pista para los bancos ”, en palabras de exnosotros el secretario del Tesoro, Timothy Geithner. Hasta ahora, los gobiernos de la OCDE han prometido más de $ 5 billones, y esa cifra aumentará.

Los gobernantes también se están aprovechando de la pandemia para impulsar políticas que causarían indignación en tiempos normales. Trump le dio a la industria estadounidense un pase gratuito para romper las leyes de contaminación durante la emergencia, mientras que Macron desmanteló uno de los principales logros del movimiento laboral al extender la semana laboral máxima a 60 horas. nota al pie6Sin embargo, en cierto modo, la mezquindad de estos trucos legislativos, demasiado localizados y limitados para rescatar un orden neoliberal en crisis, muestra que la pandemia ha tomado por sorpresa a las clases dominantes: aún no han comprendido la recesión que nos espera y su capacidad. invertir las ortodoxias económicas. Así como Agamben ve todas las emergencias como antiterroristas, nuestros gobernantes ven esta crisis sistémica como una mera financiera: responden a la pandemia como si fuera un nuevo 2008, imitando a Bernanke y prescribiendo la expansión monetaria de Friedman. Presos de la ortodoxia monetarista, no entienden que esta vez el shock de la demanda implicará más que una simple crisis de liquidez.

Muy pronto, se perderán fortunas enteras a medida que los capitalistas vean que sus negocios (aerolíneas, compañías de construcción, fábricas de automóviles, circuitos turísticos, producciones cinematográficas) se van por el desagüe. Pero en este contexto, la “caída de dinero en helicóptero” de Friedman, la inyección de cantidades astronómicas de liquidez en la economía, iniciará una destrucción de capital a gran escala, ya que esta moneda recién emitida no corresponde a ningún valor real. Durante la guerra, se demuelen tanto el capital financiero como el material: infraestructuras, fábricas, puentes, puertos, estaciones, aeropuertos, edificios. Pero una vez que la guerra termina, comienza un período de reconstrucción, y es esta reconstrucción la que desencadena un repunte económico. Sin embargo, la epidemia actual se parece más a una bomba de neutrinos, que mata a los humanos y deja intactos los edificios, carreteras y fábricas (si está vacío). Entonces,

Después de que se levante la cuarentena, la gente no volverá simplemente a comprar automóviles y boletos de avión en una escala anterior a la crisis. Muchos perderán sus empleos, mientras que aquellos que los mantienen tendrán dificultades para encontrar clientes y clientes en una economía con problemas de liquidez. Mientras tanto, alguien tendrá que pagar la factura del gasto masivo relacionado con el virus, especialmente una vez que la acumulación de deudas resultante debilite la confianza de los inversores, momento en el cual el temor de Wallenberg a la inestabilidad social puede estar justificado: cualquier tratamiento de choque se dispensa después de la crisis. cuando, en nombre de la necesidad económica, el público debe pagar por esta ‘generosidad’, de hecho puede servir para empujar a la gente a la revuelta. La epidemia aumentará el control y la vigilancia de arriba hacia abajo; rehacerá a la sociedad como laboratorio de técnicas disciplinarias. Pero en esta situación, El papel de nuestros gobernantes será montar el tigre: aquellos que quieran supervisarnos y controlarnos preferirían hacerlo por medios menos costosos. Al final, revocar la cuarentena será fácil. Reiniciar la economía será más problemático.

Roma, 4 de abril de 2020

New Left Review 122, Marzo/abril 2020

1 ‘La’ medicina ‘del coronavirus podría desencadenar un colapso social’, Financial Times , 26 de marzo de 2020.
2 Michel Foucault, Disciplina y castigo: El nacimiento de la prisión, Londres 1995, pp. 195–228.
3 El artículo del manifiesto de Agamben y la siguiente discusión en la revista italiana antinomia en línea, con contribuciones de Jean-Luc Nancy, Sergio Benvenuto y Roberto Esposito, entre otros, se recogen en el sitio web del European Journal of Psychoanalysis . Otras intervenciones incluyen Alain Badiou, ‘On the Pandemic Situation’, MicroMega, 25 de marzo de 2020, y Paolo Flores d’Arcais, ‘Philosophy and the Virus: Giorgio Agamben’s Ravings’, MicroMega, 16 de marzo de 2020.
4 Sin embargo, para una verificación de la realidad histórica, vale la pena consultar el Diario del año de la peste de Daniel Defoe [1722], que describe las innumerables formas en que los londinenses afectados por la peste esquivaban o sobornaban a los vigilantes y escapaban de las casas infectadas en las que ellos ‘ había sido encerrado, la agencia que faltaba en la cuenta de Foucault.
5 Noam Scheiber, Nelson Schwartz, Tiffany Hsu, “” Cuarentena de cuello blanco “sobre la división de la clase de focos de virus”, Nueva York, 27 de marzo de 2020; Jennifer Valentino-DeVries, Denise Lu, Gabriel Dance, ‘Los datos de ubicación lo dicen todo: quedarse en casa durante el coronavirus es un lujo’, Nueva York , 3 de abril de 2020.
6 Oliver Milman y Emily Holden, ‘La administración Trump permite a las empresas romper las leyes de contaminación durante la pandemia de coronavirus’, The Guardian , 27 de marzo de 2020; Le Macronomètre, ‘Coronavirus: 60 heures de travail par semaine dans les secteurs essentiels, la bonne décision’, Le Figaro , 25 de marzo de 2020