Sobre los usos de la corrupción

Pedro Paulo Zahluth Bastos

El historiador económico brasileño, Pedro Paulo Zahluth Bastos considera la perspectiva que el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, sea expulsado de su cargo. Esto es producto de antagonismos emergentes en la coalición gobernante de Bolsonaro. Examina cómo el impulso anticorrupción encabezado por las burocracias de la Ley y el Orden, que a su vez fueron potenciadas durante las investigaciones de la “operación limpiar el coche”, comenzó a desmoronarse bajo el peso de sus propias contradicciones. 

El surgimiento de la pandemia de COVID-19, y la inevitable crisis económica que conlleva, están causando estragos en todo el mundo, pero la historia se está moviendo inusualmente rápido en Brasil. La pésima reacción gubernamental los problemas económicos y de  salud pública aceleró el desarrollo de contradicciones inherentes a la coalición que llevó al poder a Jair Bolsonaro. El despido del ministro de Justicia Sergio Moro el 24 de abril solo exacerbó una situación grave, elevando la crisis al punto de un posible juicio político del presidente.

Para entender por qué la pandemia sacudió la base del poder de Bolsonaro, debemos profundizar en la coalición que se unió a su alrededor. A pesar de que la coalición mezcla neoliberales “progresistas” y conservadores culturales firmes, todas sus facciones se unieron en torno a un disgusto intenso respecto del Partido de los Trabajadores (PT), su base social y sus políticas económicas, sociales y culturales. 

Sin embargo, el camino a seguir estuvo plagado de al menos dos contradicciones que pueden convertirse en antagonismos abiertos: una, con respecto a la supervivencia de la agenda neoliberal radical en tiempos de depresión económica y pandemia; el otro, ser el impulso anticorrupción liderado por las burocracias de la Ley y el Orden potenciadas durante la llamada Lava-Jato. Fue la contradicción inherente a la alianza anticorrupción (una palabra clave para los anti-PT) que explotó en el despido forzado de Moro. Ambas contradicciones podrían dañar severamente la popularidad y las perspectivas electorales de Bolsonaro, aunque probablemente mantendrá el núcleo duro de su base conservadora social y cultural.

¿Cómo se estructura la coalición? Tirando de las cuerdas en la parte superior del bloque de poder, están los bancos globales de capital e inversión (incluso más que los bancos universales) agrupados en torno a un programa neoliberal radical de recortes de gastos públicos (para financiar recortes de impuestos), privatizaciones y regulación del mercado laboral favorable al capital.

Por supuesto, el capital de mediano y pequeño tamaño obtendría parte de la recompensa en forma de valoraciones en aumento del mercado de activos financieros, menores costos laborales y de los prometidos recortes de impuestos. Sin embargo, Paulo Guedes, el Chicago´s Boy en el Ministerio de Finanzas, no dudaría en privilegiar el capital global y el gran capital financiero en cuatro áreas potenciales de conflicto:

  • los recortes al crédito comercial barato disponible para las empresas más pequeñas que son característicos del impulso para reducir los balances de los bancos públicos, posiblemente para privatizarlos cuando las circunstancias lo permitan, pero al menos para aumentar las cuotas de mercado y la propagación crediticia de los grandes bancos privados;
  • la caída en la contratación pública de bienes y servicios, y por lo tanto en los ingresos de proveedores privados debido al programa de austeridad solicitado y evaluado diariamente por los vigilantes de bonos;
  • antes de la pandemia, el aumento de los precios del petróleo y otros precios administrados por el gobierno debido a los recortes en los subsidios y la insistencia en tratar a las corporaciones estatales como si fueran corporaciones dirigidas por las finanzas, sujetas a estrictas reglas de maximización del valor para los accionistas, incluso antes de ser privatizadas;
  • tolerancia a la adquisición extranjera de corporaciones locales (como Embraer) que podrían perjudicar a los accionistas minoritarios y a otros tipos de partes interesadas, como proveedores locales, trabajadores y finanzas municipales. También podría generar precios más altos debido a la concentración del mercado, y al aumento del coeficiente de importación y la evaluación de ganancias en dólares.

La única área en la que es justo decir que la administración de Bolsonaro privilegia el capital más pequeño frente a la aparente oposición del gran capital es en la agenda anti-ambiental . Con el objetivo de desencadenar la extracción primitiva de los recursos naturales y las tierras de los pueblos indígenas , especialmente en la selva verde amazónica, podría dañar la sensibilidad neoliberal “progresiva”. Más importante aún, podría provocar ataques espontáneos de represalias por parte de consumidores concienzudos en el Norte Global, perjudicando las exportaciones de las grandes empresas de agro-negocio (Big Agribusiness) . Ese miedo fue evidente cuando se produjeron incendios masivos en el Amazonas en junio de 2019.

La aparición de la pandemia de Covid-19 y el inevitable colapso económico que conlleva están causando estragos en todo el mundo, pero la historia se está moviendo inusualmente rápido en Brasil.

Esta agenda neoliberal radical es diferente de la adhesión más moderada del Partido del Trabajo (PT), a las reglas conservadoras de la gestión macroeconómica hasta 2012. Por cierto, su abandono temporal de la ortodoxia económica bajo la administración Dilma Rousseff fue una de las razones de la crisis política que se resolvió, temporalmente, por su juicio político, a pesar de su giro hacia la austeridad en 2015 . 

Hasta 2015, las administraciones del PT, de hecho, había: aumentado la relación gasto público / PIB, especialmente con desembolsos sociales ; no solo suspendió las privatizaciones, sino que apoyó la expansión de las corporaciones estatales y las cuotas de mercado de los bancos públicos; movimientos sociales desradicalizados absorbiendo a sus líderes en el aparato estatal , mientras implementa parte de su agenda como política pública; hizo cumplir normas ambientales, raciales y de igualdad de género más estrictas, especialmente la protección de las tierras de los pueblos indígenas , la contención de la violencia de género y la acción afirmativa en la inscripción a la universidad ; sindicatos moderados y envalentonados , haciendo cumplir los derechos laborales y proponiendo legislación para aumentar el salario mínimo en un 70% mientras presiden el aumento de los salarios en general (y las huelgas) de 2004 a 2014; precios controlados de suministros básicos cuando son políticamente convenientes, independientemente del clamor de los mercados de capitales; y bloqueó algunas adquisiciones extranjeras de capital local y, en cambio, financió la expansión externa del  capital interno, especialmente en África y América del Sur (donde el PT respaldó a las administraciones de izquierda contra los EE. UU. y la reacción conservadora local). 

Su principal debilidad era llevar a cabo estas políticas sin organizar su base política de masas , y sin desafiar las reglas de financiamiento de campañas o romper el molde de la política económica neoliberal , contando en cambio con el comercio o trapicheo con los partidos clientelistas tradicionales.(Para poder obtener sus votos y poder seguir gobernando, nota del editor)

La agenda inversa promulgada desde 2016 por el sucesor de Rousseff, el ex vicepresidente Michel Temer , fue respaldada en las elecciones presidenciales de noviembre de 2018, excepto por el centro-izquierda (PT y Ciro Gomes por el PDT) y la izquierda (PSOL, básicamente). A la derecha, aunque tanto los grandes bancos como los medios de comunicación claramente preferían el PSDB neoliberal progresivo del ex presidente Fernando Henrique Cardoso, Bolsonaro era el favorito de la clase empresarial más pequeña (urbana y rural), los grandes agronegocios , la clase media alta y la Ley y Orden de las Burocracias(LOB),   fiscales, jueces, el ejército, la policía militar y civil.

 Por supuesto, no sería elegido sin la lealtad de los conservadores sociales, tanto de la élite como de los pobres  (especialmente los pastores evangélicos neopentecostales ). Sin embargo, en promedio, los pobres parecen estar mucho más preocupados por los altos niveles de delincuencia que por la homosexualidad y la emancipación de las mujeres . A través de la Lava Jato, el LOB fue crucial para acelerar el juicio político de Rousseff y, aún más rápido, el encarcelamiento de Luis Inacio Lula da Silva , el ex presidente del PT que fue, con mucho, el favorito en las elecciones de 2018.

El juez Sergio Moro era el líder político de la LOB, operando ilegalmente como juez y como fiscal en jefe en la Operación Lava Jato. Los mensajes de Telegram revelados por The Intercept revelaron su parcialidad política e incluso crímenes al juzgar a Lula a tiempo para removerlo antes de las elecciones presidenciales de 2018. Los instintos despóticos de Bolsonaro son bien conocidos, pero el autoritarismo de Moro también se reveló cuando, como Ministro de Justicia, intentó perseguir al  cofundador de Intercept,Glenn Greenwald, después de las filtraciones. 

Además, Moro admitió un delito en su discurso de despedida el 24 de abril, muy probablemente para inocularse contra la reacción de Bolsonaro. Negó nuevamente haber cambiado su licencia de la oficina en el nivel más bajo del sistema judicial brasileño para un eventual puesto en la Corte Suprema, pero reveló que pidió que su familia fuera compensada con una pensión de por vida, por encima de lo que a él le  pagarían ya que no tenía derecho legal a ello en caso de que muriera en el cargo. Bolsonaro aceptó ilegalmente el acuerdo, sin negar ni siquiera mencionar el delito mutuo en su respuesta.

No es exagerado decir que Bolsonaro recompensó a Moro con un nombramiento como Ministro de Justicia y con la nominación prometida para un puesto vacante en la Corte Suprema en noviembre de 2020, como recompensa por expulsar a Lula de las elecciones de 2018 y emitir nuevas acusaciones contra el PT, por parte del condenado Antonio Palloci, primer ministro de Finanzas de Lula, nueve días antes de las elecciones. 

Sin embargo, desde la perspectiva de Bolsonaro, la justificación es doble. Primero, Moro le daría popularidad, respetabilidad internacional e influencia en la rama judicial. Y segundo, lo ayudaría a intimidar a los partidos clientelistas en el poder legislativo. Desde la perspectiva de Moro, aceptó la nominación para supervisar reformas legales y administrativas que aumentarían la autonomía del LOB, tanto para proteger la brutalidad policial de la rendición de cuentas como para disciplinar y castigar el tráfico de influencia entre corporaciones y políticos, en línea con los Estados Unidos.

La principal debilidad del PT era llevar a cabo estas políticas sin movilizar su base masiva, contando en cambio con el trapicheo y pagos a los partidos clientelistas tradicionales.

La primera tarea estuvo en línea con la historia de Bolsonaro como defensor de la policía militar y civil, si no con los vínculos del presidente con turbas de ex policías en servicio que estaban, por ejemplo, detrás del asesinato de Marielle Franco. La propuesta contra el crimen de Moro en marzo de 2019 efectivamente otorgó inmunidad a los policías que mataron a civiles , aunque trató de moderar la dispensación de las reglas de acceso de Bolsonaro por parte de los civiles. Esto no se convirtió en ley incluso en el Parlamento conservador de Brasil. Y su política de inmigración se endureció con el tratamiento a los extranjeros hasta el punto de extraditar rápidamente a los sospechosos de delitos dentro de los dos días posteriores a la acusación inicial y sin proceso judicial. Los pobres inmigrantes haitianos, bolivianos y venezolanos han sido los principales objetivos. De hecho, Moro es un estudiante astuto de las lecciones de Trump.

Otra prioridad estadounidense más duradera que Moro aprendió mucho antes es disciplinar y castigar el tráfico de influencia entre corporaciones locales y políticos en el Sur Global; pero esta tarea lo alejaría de Bolsonaro. Como se explicita  en la Estrategia de seguridad nacional de EE. UU. de 2017 : “Usando nuestras herramientas económicas y diplomáticas, Estados Unidos continuará atacando a funcionarios extranjeros corruptos y trabajará con países para mejorar su capacidad de combatir la corrupción para que las empresas estadounidenses puedan competir de manera justa en climas comerciales transparentes”. (NSS, p. 20)

Moro se convirtió en un héroe internacional ampliamente aclamado en esta “pelea” que lo vinculó con el Departamento de Estado de EE. UU. Y el impulso imperial del Departamento de Justicia para erradicar la “competencia desleal” fuera del camino de las corporaciones globales que compiten por contratos contra jugadores locales. 

En efecto, existe documentación del canal de retorno de la Operación Lava Jato con el Departamento de Justicia , que incidentalmente devastó a Petrobras y a los proveedores locales en los sectores de construcción, petróleo y gas. Y Kenneth Blanco, el Fiscal General Adjunto interino de los Estados Unidos, admitió el 19 de julio de 2017,  en un discurso en el que finalmente llegó a celebrar la condena de Lula por parte de Moro, que el intercambio de información no se realizó a través del Ministerio de Justicia de Brasil, la única entidad responsable de la cooperación internacional, según la ley brasileña. El Fiscal General de Brasil en el momento de la Operación Lava Jato era Rodrigo Janot, que admitió la conexión con el Departamento de Estado y el Departamento de Justicia en sus memorias :

“Evidentemente, los estadounidenses no querían el éxito del Lava Jato porque eran buenos tipos, sino porque tenían intereses en abrir el mercado latinoamericano a sus corporaciones. Para competir aquí, era necesario disminuir el grado de corrupción y cartelización en el mercado de obras públicas. En muchas conversaciones informales con las autoridades estadounidenses, siempre he escuchado la misma pregunta: “¿Por qué Odebrecht puede construir el aeropuerto de Miami y no podemos construir un aeropuerto o una autopista en Brasil?”

Esta conexión con Estados Unidos hace que el impulso anticorrupción sea congruente con las prioridades económicas neoliberales del capital global, los bancos de inversión y la administración Trump , aunque discordante con el propio Bolsonaro, sin importar cuán fanático de Trump pueda ser.

El problema fundamental es que Bolsonaro surfeó la ola anticorrupción creada por la Operación Lava Jato con credenciales que eran claramente falsas. Como congresista de toda la vida, Bolsonaro nunca se había asociado con ninguna campaña anticorrupción anterior en el Parlamento antes de Lava Jato, ni lo haría en el cargo, a pesar de su uso de Moro para cubrirse. De hecho, la campaña de Bolsonaro se inundó con un gran fondo para sobornos utilizado principalmente para difundir noticias falsas en las redes sociales ( especialmente WhatsApp ). Este escándalo salió antes de la inauguración y aparentemente no molestó a Moro en absoluto. 

Por cierto, el primer gabinete de Bolsonaro estaba lleno  de políticos clientelistas tradicionales ya condenados o investigados por malversación de fondos públicos. Menos de un mes después de las elecciones, en noviembre de 2018, Moro hizo todo lo posible para perdonar públicamente al recién anunciado Jefe de Gabinete, Onyx Lorenzoni, por haberse arrepentido por el uso de fondos de JBS, el procesador de carne más grande del mundo. Esta corporación ha sido objeto de muchas investigaciones por parte de la Policía Federal (FP, la policía de investigación judicial). Lorenzoni nunca ha estado sujeto al escrutinio de la LOB, ni antes ni después de la confesión, indulgencia que, como líder de la Operación Lava Jato, Moro nunca ha prescindido de la izquierda ante acusaciones mucho más endebles.

Cada vez que aparecían nuevas pruebas de corrupción en la administración durante sus meses en el cargo, Moro permaneció en silencio, mientras que Bolsonaro acusó a los medios de difundir noticias falsas. Moro no pronunció una palabra cuando el Procurador General abrió y luego archivó la investigación de la participación de Bolsonaro en otro escándalo (fondos sobrantes de Furnas, el gigante eléctrico estatal), que tuvo que recibir una luz verde para la investigación hasta febrero de 2019.

Finalmente, Moro no solo allanó el camino hacia el poder de Bolsonaro con prácticas judiciales ilegales, sino que una vez en el cargo, también toleró y normalizó en silencio el creciente número de propuestas de Bolsonaro a su base neofascista. Como Fogel y Richmond señalaron recientemente , aunque las turbas neofascistas que predican abiertamente una dictadura militar para eliminar a la izquierda están compuestas principalmente por civiles, el mayor peligro para la democracia brasileña es que se mezclaran con la policía y los grupos paramilitares, como en Colombia. En este sentido, el desempeño de Moro es mixto en el mejor de los casos, especialmente cuando se trata de la Policía Militar (PM).

Aunque la inmunidad propuesta por Moro para los policías que matan a civiles no se ha convertido en ley ,la PM sí mató más en 2019 (con manipulación masiva de pruebas ), sin mencionar a los asesinados por balas policiales perdidas . Y la creciente intromisión en la política del parlamentario se hizo evidente durante la rebelión coordinada en muchos estados gobernados por la oposición en enero pasado, supuestamente para exigir aumentos salariales .

 El coronel Moro nominado como jefe de la Fuerza de Seguridad Nacional, y que tenía la tarea de “pacificar” los conflictos después de que el senador Cid Gomes, el ex gobernador del estado de Ceará, fuera baleado por la policía, elogió a los “titanes”.y “valientes” del levantamiento armado, sin ninguna reprimenda por parte de Moro. Por cierto, Moro fue el invitado estrella en la boda de este coronel con la congresista de extrema derecha, Carla Zambelli. Desde que estalló la pandemia, el impulso neofascista de Bolsonaro se intensificó, culminando con su participación en una manifestación el 19 de abril frente al cuartel en Brasilia , llamando explícitamente a una dictadura militar.

Mientras soportaba el coqueteo de Bolsonaro con el neofascismo, Moro ha protegido la autonomía que el FP necesitaba para investigar a la familia del presidente. No podía hacer otra cosa, dado que la mayoría de las órdenes de investigación provienen del poder judicial y no del Ministerio de Justicia. Pero esto también se debió a su propio cálculo político. Por un lado, encubrir las fechorías familiares de Bolsonaro al silenciar al FP significaría un daño irreparable a la reputación de Moro y su liderazgo sobre el LOB. Por otro lado, las investigaciones podrían dar un golpe fatal a las posibilidades de reelección de Bolsonaro, dejando a Moro como el héroe indiscutible del movimiento anticorrupción (léase: anti-Partido del Trabajo, PT) en las elecciones presidenciales de 2022. Esa es la principal trama política en Brasil para los próximos meses, y esa es la razón por la cual Moro decidió renunciar. 

Contra las amenazas de renuncia de Moro, Bolsonaro decidió reemplazar al jefe de FP el 23 de abril, falsificando la firma de Moro en el proceso. En su discurso de despedida, Moro declaró que no tenía más opción que renunciar, ya que Bolsonaro deseaba intervenir en varias investigaciones policiales, algo que Moro admitió que el PT nunca había intentado mientras estaba a cargo de la investigación sobre Lava Jato. Moro no necesitaba especificar las fechorías de Bolsonaro, ya que estas eran efectivamente de conocimiento común:

  • Noticias falsas : tanto el Congreso como la Corte Suprema reaccionaron a la difusión de información errónea en las redes sociales, ordenando investigaciones por parte del FP de sus fuentes, que parecen conducir a una red, dirigida por los hijos de Bolsonaro, que está apropiando indebidamente de fondos públicos y operando desde el palacio presidencial mismo;
  • Manifestaciones pro-dictadura : Como se mencionó anteriormente, el 19 de abril, Bolsonaro participó en una manifestación pidiendo una dictadura militar. Como la ley prohíbe los actos a favor de la dictadura, la Corte Suprema inició una investigación sobre la organización de la manifestación, lo que puede conducir al círculo íntimo de Bolsonaro;
  • Marielle Franco: los miembros del clan Bolsonaro tienen relaciones cercanas con algunos de los miembros de la mafia sospechosos de matar a la concejal de la ciudad de Río de Janeiro, y las investigaciones estuvieron a punto de sugerir que los principales sospechosos contactaron a la familia del presidente momentos antes del asesinato;
  • Pequeña corrupción : el senador Flavio Bolsonaro está siendo investigado por llevar a cabo un plan de corrupción en el que, mientras era legislador en Río, sus empleados devolvieron parte de sus salarios. Parece que el dinero se lavó a través de la compra y venta de apartamentos de una famosa mafia de Río, la misma relacionada con el asesinato de Marielle Franco;
  • Conexiones de la mafia: la familia de Bolsonaro tiene muchas conexiones con una mafia de Río conocida como la “Oficina del Crimen”, una organización de policías activos y retirados como muchos otros, llamados ” Milicias” en Brasil, que “venden” servicios de seguridad y otros servicios en las favelas para llevar a cabo asesinatos a sueldo;
  • Candidaturas ficticias: se reclutaron candidatas para cumplir con una ley electoral de igualdad de género, pero se vieron obligadas a canalizar los fondos electorales al Partido Social Liberal (PSL), el partido al que Bolsonaro y algunos de sus ministros machistas se afiliaron durante la  Campaña de 2018.

Las investigaciones podrían dar un golpe fatal a las posibilidades de reelección de Bolsonaro, dejando a Moro como el héroe indiscutible del movimiento anticorrupción (léase: anti-PT) en las elecciones presidenciales de 2022. Esa es la principal trama política en Brasil para los próximos meses, y esa es la razón por la cual Moro renuncia..

Cualquiera de estas investigaciones puede incriminar a Bolsonaro y llevarlo a su juicio político o incluso a su encarcelamiento. Los eventos se mueven rápido. El 29 de abril, un juez de la Corte Suprema bloqueó el nombramiento del nuevo jefe de FP, un amigo de la familia de Bolsonaro, supuestamente para preservar la impersonalidad y autonomía de la burocracia armada, manteniéndolo bajo la supervisión de un designado de Moro. 

El día anterior, otro juez de la Corte Suprema había ordenado una investigación de las acusaciones de Moro. Dos días después, ordenó que Moro corroborara las acusaciones en cinco días, a lo que Moro accedió en un testimonio de siete horas el 2 de mayo. Como su contenido es confidencial, preferimos esperar la eventual acusación del Fiscal General o por posibles filtraciones para evaluar el alcance de los daños judiciales y políticos que conllevarían las revelaciones de Moro.

Al igual que con Lula y Rousseff, Moro parece capaz y ansioso por derrocar a otro presidente, probablemente después de haber grabado muchos diálogos con Bolsonaro para respaldar su denuncia. Una acusación dejaría a Moro como el claro líder del campo de la derecha, como muchos líderes empresariales y representantes del capital global parecen preferir, dada la inestabilidad permanente causada por el estilo político truculento de Bolsonaro, el proyecto neofascista y las conexiones de la mafia. Eso no significa que el grupo de líderes empresariales locales que apoyaron activamente a Bolsonaro lo rechazarían, dada su adhesión al programa neoliberal radical y su alineación con la postura de Bolsonaro contra los bloqueos durante la pandemia.

Sea como fuere, parece que Moro es una apuesta más segura en las elecciones presidenciales de 2022, contra cualquier alternativa de izquierda o centro-izquierda, para profundizar la transformación neoliberal de la sociedad y el estado brasileños. A pesar de que podría haber perdido el aura de neutralidad después de The Intercept. Según las revelaciones y su participación en el que tal vez sea el gobierno más extremista de cualquier democracia importante desde que Adolf Hitler fue nombrado canciller en enero de 1933, supongo que la confrontación de Moro con Bolsonaro podría mantener su atractivo para un enorme bloque de votantes centristas que no les gustan las travesuras del presidente. 

Y probablemente obtendría una gran parte del apoyo que obtuvo  Bolsonaro por parte de los votantes derechistas “anticorrupción”. Sin embargo, queda por ver si una plataforma “anticorrupción” neoliberal podría retener el peso que tenía en 2018, si Brasil no puede recuperarse rápidamente de la depresión económica provocada por la pandemia, como es probable que ocurra.

¿Cómo puede reaccionar Bolsonaro? Dejaré la respuesta a la segunda parte de este artículo, no sin señalar que, el 3 de mayo, el día después del testimonio de Moro, Bolsonaro aplaudió una manifestación frente al palacio presidencial donde su mafia de apoyo golpeó a los periodistas allí presentes. Mientras tanto, el Presidente declaró en un video en vivo publicado en las redes sociales:

“Estoy seguro de que tenemos a la gente de nuestro lado. Tenemos a las Fuerzas Armadas del lado del pueblo, en nombre de la ley, el orden, la democracia y la libertad. Y, lo más importante, tenemos a Dios de nuestro lado”.

5 de mayo de 2020

Pedro Paulo Zahluth Bastos es actualmente profesor asociado en la Universidad de Campinas (UNICAMP – Brasil), donde ha enseñado desde 2002. Es ex presidente de la Sociedad Brasileña de Historia Económica (ABPHE, 2009-2011) y jefe del Departamento de Economía Política e Historia Económica en UNICAMP (2008-2012)

Fuente: Spectre Journal